26. Autoevaluación.

Después de tantos post y tanta información llega el momento de medir si los conceptos han sido asimilados.

Vas a tener la posibilidad de autoevaluarte con estas preguntas en las que hay 4 respuestas con una sola opción correcta.

Apenas te llevará media hora, es un test fácil, adelante…

La ecografía es…

  1. Una radiación ionizante que aprovecha las propiedades acústicas de la materia.
  2. Una radiación no ionizante que aprovecha las propiedades aéreas de la materia.
  3. Una radiación no ionizante que aprovecha las propiedades acústicas de la materia.
  4. Ninguna es correcta.

https://ecografiafacil.com/2017/11/23/que-es-la-ecografia/

¿Dónde se produce el efecto piezoeléctrico?

  1. En el monitor del ecógrafo.
  2. En el transductor.
  3. En las interfases.
  4. En los tejidos.

https://ecografiafacil.com/2017/12/22/8-la-piezoelectricidad/

Clasifica los sonidos según su frecuencia. Señala la correcta.

  1. INFRASONIDOS: entre 0 y 20 KHz.
  2. SONIDOS AUDIBLES: entre 20 Hz y 20 MHz.
  3. ULTRASONIDOS: entre 20 KHz y 1 GHz ( 1 GHz = 109 Hz).
  4. HIPERSONIDOS: a partir de 100 GHz.

https://ecografiafacil.com/2017/12/08/3-clasificando-los-ultrasonidos/

Señala la correcta respecto del concepto del ultrasonidos:

  1. El ultrasonido es capaz de arrancar electrones de la órbita.
  2. El ultrasonido tiene frecuencias inferiores a los sonidos audibles.
  3. La onda de ultrasonido es sinusoide con áreas de rarefacción y compresión.
  4. b y c son correctas

https://ecografiafacil.com/2017/12/13/3-la-onda-ultrasonica-caracteristicas/

De modo general el US se propaga en el cuerpo humano a una velocidad de:

  1. 331 m/s
  2. 1450 m/s
  3. 1540 m/s
  4. 4080 m/s

https://ecografiafacil.com/2017/12/15/5-magnitudes-de-la-onda-otras-magnitudes/

La frecuencia en ecografía se define como:

  1. Número de ciclos que se producen por unidad de tiempo.
  2. Número de sondas por segundo.
  3. Es la máxima distancia que se desplaza una molécula desde su estado normal.
  4. Es la distancia de una compresión a la siguiente.

https://ecografiafacil.com/2017/12/14/4-magnitudes-de-la-onda-ultrasonica-la-frecuencia/

Define longitud de onda…

  1. Número de ciclos que se producen por unidad de tiempo.
  2. Es la máxima distancia que se desplaza una molécula desde su estado normal.
  3. Distancia entre dos puntos correspondiente de una curva de presión.
  4. Ninguna es cierta.

https://ecografiafacil.com/2017/12/15/5-magnitudes-de-la-onda-otras-magnitudes/

Respecto de la impedancia acústica, di la correcta:

  1. Es la resistencia del medio a la propagación de la onda sonora.
  2. Los sólidos tienen una alta impedancia, y los líquidos, partes blandas y gases tienen una baja impedancia.
  3. El gas transmite muy mal el ultrasonido.
  4. Todas son ciertas.

https://ecografiafacil.com/2017/12/17/6-interaccion-del-haz-ultasonico-y-la-materia/

¿Qué efectos aparecen en una interfase? Señala la correcta.

  1. Reflexión, relajación y excitación.
  2. Atenuación, relajación y excitación.
  3. Refracción, relajación y excitación.
  4. Calor.

https://ecografiafacil.com/2017/12/19/7-las-interfases/

¿la zona de mayor utilidad para la ecografía, respecto del haz ultrasónico, es?:

  1. Zona Focal.
  2. Fraunhofer.
  3. Fresnel
  4. b y c son correctas.

https://ecografiafacil.com/2017/12/23/9-el-haz-ultrasonico/

¿Qué  sonda ecográfica usaremos en un estudio normal de Abdomen?

  1. Cónvex
  2. Lineal
  3. Intracavitaria
  4. Sonda lápiz

https://ecografiafacil.com/2018/01/01/11-tipos-de-transductores/

¿Qué  sonda ecográfica usaremos en un estudio normal de Tiroides?

  1. Cónvex
  2. Lineal
  3. Intracavitaria
  4. Sonda lápiz

https://ecografiafacil.com/2018/01/01/11-tipos-de-transductores/

¿Qué  sonda ecográfica usaremos en un estudio normal de Cadera Pediátrica?

  1. Cónvex
  2. Lineal
  3. Intracavitaria
  4. Sonda lápiz

https://ecografiafacil.com/2018/01/01/11-tipos-de-transductores/

El Modo B o 2D es:

  1. Modulación de amplitud.
  2. Modulación de brillo.
  3. El modo más usado en medicina.
  4. b y c son correctas.

https://ecografiafacil.com/2018/01/07/14-parametros-tecnicos-los-modos-de-trabajo/

La Ganancia General es:

  1. Capacidad que tenemos de modificar el contraste de la imagen.
  2. Capacidad que tenemos de modificar el brillo de toda la imagen.
  3. Es la modulación de la amplitud del ultrasonido.
  4. b y c son las correctas.

https://ecografiafacil.com/2018/01/10/15-la-ganancia-general/

Respecto del Foco o Enfoque señala la falsa:

  1. Aumentamos la nitidez en la línea donde lo situemos.
  2. Es un comando dependiente del Técnico que esté realizando la ecografía.
  3. Los equipos modernos son monofocales.
  4. Es vital su uso para una correcta visualización de la estructura a estudio.

https://ecografiafacil.com/2018/01/18/19-el-foco/

¿En ecografía médica si aumentamos la frecuencia en un estudio…?

  1. Obtendremos menos profundidad, pero obtendremos más nitidez.
  2. Obtendremos más profundidad, pero obtendremos menos nitidez.
  3. Obtendremos menos profundidad y obtendremos menos nitidez.
  4. Obtendremos más profundidad y obtendremos más nitidez.

https://ecografiafacil.com/2018/01/24/21-la-frecuencia/

Del Rango Dinámico depende…

  1. El brillo de la pantalla.
  2. Depende el contraste de la pantalla.
  3. Depende la nitidez de la imagen.
  4. a y b son correctas.

https://ecografiafacil.com/2018/02/02/23-el-rango-dinamico/

Usaremos el armónico cuando…

  1. La imagen fundamental no es buena.
  2. Es recomendable cuando hay muchas interfases.
  3. La imagen armónica procesa ecos generados por la imagen fundamental.
  4. Todas son correctas.

https://ecografiafacil.com/2018/01/29/22-los-armonicos/

La Potencia de transmisión del ecógrafo:

  1. tiene que ver con el criterio ALARA.
  2. Tiene que ver con el IM.
  3. Tiene que ver con la calidad de la imagen.
  4. Todas son correctas.

https://ecografiafacil.com/2018/02/04/24-la-potencia-de-transmision/

Espero que hayas disfrutado. En cada pregunta tienes el enlace para que busques la respuesta correcta.

 

 

25. Otros Ajustes o Parámetros.

Hemos estudiado hasta aquí los parámetros más importantes del manejo de un ecógrafo, todos ellos eslabones vitales de una cadena sin la que es imposible conseguir una imagen diagnóstica en modo 2D.

Existen, sin embargo, gran cantidad de cantidad de ajustes o parámetros que son, desde mi punto de vista, menos importantes. ¿Porqué?, te preguntarás, te explico:

1.- Estos parámetros no aparecen en la botonera, suelen estar en el submenú.Y su uso es ocasional, en ocasiones de uso excepcional.

2.- Dependen de cada casa comercial, es decir, cada marca implementa en sus equipos una serie de ajustes para optimizar la imagen, por ejemplo, filtros, escalas de grises y otros que lo que hacen es modificar la imagen ligeramente, a veces, de manera casi imperceptible, por lo que, según mi opinión y para ti que estás empezando, pierden un poco de valor. Cuando ya estemos muy sueltos con el manejo de los equipos podemos empezar a trastear con estos otros comandos.

Eso no quiere decir que no los tengas que conocer, y por eso te presento alguno de ellos:

De estos ajustes “menos importantes”, vamos a ver el primero que es el más importante de los menos importantes:

La Persistencia. Ojo, este ajuste puede variar de denominación según cada marca, pero sus efectos en la imagen son estos:

  • Lo que conseguimos con este ajuste es obtener una imagen más suave al aumentar este valor.
  • Elimina el moteado aleatorio.
  • Lo que estamos haciendo es controlar el tiempo que cada imagen permanezca en la pantalla antes de cambiarla por la siguiente.
  • Una imagen sin persistencia tendrá mucho grano.
  • Si la persistencia es demasiado alta la imagen estará “borrosa”

El Contorno: Ojo, este ajuste puede variar de denominación según cada marca, pero sus efectos en la imagen son estos:

  • Con este parámetro controlamos el tamaño del pixel.
  • Al aumentar el contorno aumentamos el pixel.
  • Si aumentamos el contorno mejoramos la diferenciación, pero ojo, si aumentamos en exceso podemos encontrar una imagen con demasiado grano.

Mapa o Escala de grises:

  • Son las distribuciones de la escala de grises.
  • Tendremos mapas muy contrastados, otros con más blancos, más suaves, etc.
  • Suele estar en todas las marca, pero su uso es residual.
Mínimos cambios en la imagen.

Tinte:

  • Es el cambio del color de la imagen.Nos puede mostrar cambios sutiles en el tejido que quizás no veríamos con la escala de grises…Hay tonos azules, Sepia, Rojo, etc.
  • Suele estar en todas las marca, pero su uso es residual.
Tinte azul.

Campo visual:

  • Modificamos la anchura de la imagen, menos campo visual, más imagen de refresco, más imágenes por segundo en nuestra pantalla.
  • Tiene que ver con la huella del transductor, es decir, la medida que tiene, no siempre necesitamos toda la huella de la sonda para estudiar una estructura. Por ejemplo en las imágen siguientes.
Scan Range de 100%.
Imagen superior Scan Range 100%, Inferior, 50%.

Otros:

Realce de bordes: Incrementa el contraste entre diferentes interfases.

Suavizado: Suaviza la imagen, reduciendo el ruido global.

Rechazo: Umbralización para incrementar el contraste.

Recuerda, cada fabricante implementa los suyos y hay muchísimos. Los importantes están bien explicados, pero cuando te pones delante de un ecógrafo hay que conocer los importantes y los no tan importantes y para eso tenemos un técnico de aplicaciones que nos va a instruir en todos aquellos ajustes que su marca haya instalado en el modelo de ecógrafo con el que tengamos que trabajar. Quiero destacar aquí su gran labor porque conocen el ecógrafo al dedillo.

Con este post terminamos el estudio de los parámetros, a partir de ahora, nuestro objetivo va a ser la imagen de ecografía. Te espero.

 

24. La Potencia de Transmisión.

Cuando empecé a hablar de los ajustes ecográficos o los parámetros técnicos, como se prefiera, quizá debería haber empezado por este ajuste, la razón es la siguiente, este ajuste, es el encargado de proporcionar la energía sónica que tiene que atravesar los tejidos y que lo hace partiendo desde el transductor. Sin esta energía, ninguno de los otros parámetros explicados aquí hasta ahora tendrían mucho sentido ya que la imagen, sin una correcta Potencia de Transmisión, no es válida, pero como el orden de los factores no altera el producto…empezamos…

La definición es: Es la potencia eléctrica que le llega a la sonda ecográfica o transductor.

Esta energía que luego, por el Efecto Piezoeléctrico https://ecografiafacil.com/2017/12/22/8-la-piezoelectricidad/ se convertirá en nuestro haz de ultrasonidos. Por tanto, a más energía eléctrica, mi haz será más potente también, pero…

Tiene relación estrecha con el índice mecánico (IM) y el Índice térmico (IT).

Estos índices son ambos efectos biomécanicos del sonido, efectos que requieren su post particular y que estudiaremos más adelante. Estos efectos pueden ser potencialmente dañinos.

La Potencia de Transmisión debe ser siempre ser tan baja como sea posible, según el criterio ALARA. ALARA son las siglas en inglés de “As Low As Reasonably Achievable” es decir “tan bajo como sea razonablemente alcanzable”. De este criterio sabemos muchísimo los Técnicos de Radiología ya que somos los responsables de aplicar estas energías o radiaciones, tanto ionizantes como no ionizantes,a los pacientes.

Por otro lado es necesario que para comprender como funciona la Potencia de Transmisión, entiendas lo que son estos dos índices, así que vamos a explicarlo brevemente.

El IM tiene que ver con el Riesgo de cavitación (aumento de presión y temperatura de las burbujas o cavidades con gas o líquidos). Este IM es un efecto No Térmico. Algunos equipos actuales pueden ocasionar este efecto, potencialmente dañino.

Este índice nunca debe ser superior a 1,9 y además este valor aparecerá en la pantalla para que lo tengamos bajo control.

El IT es otro valor numérico que indica la capacidad del ultrasonido de aumentar la temperatura del tejido. Este es un valor que marca efectos térmicos.

Se ha demostrado aumentos de 0,2 º Celsius por minuto a ultrasonido entregado a 1 W/cm2 a 1MHz.

Si no se superan 2º C  es difícil que ocasionen efectos.

Ambos valores pueden estar representados en la imagen y deben seguir estas normas:

 – Deben ser claramente visibles en pantalla cuando el valor sobrepase un 0,4.

 – Aquellos equipos incapaces de sobrepasar un índice de 1 están exentos de representar este valor.

 – Pueden estar representado un solo índice (IT o IM) en función del que pueda ocasionar el efecto.

El objetivo es ajustar la potencia para obtener una información clínicamente útil o que la imagen sea diagnóstica, para enternos.

Pero claro, sería lógico pensar que deberíamos reducir esta energía al mínimo, lamentablemente no puede ser porque al reducir la potencia disminuimos la calidad de imagen ya que reducimos la amplitud de señal, sí, otra vez la amplitud, magnitud de onda importantísima.https://ecografiafacil.com/2017/12/15/5-magnitudes-de-la-onda-otras-magnitudes/ 

La potencia de transmisión es un ajuste que podemos manejar a través de un comando en forma de rueda, que se encuentra normalmente en la botonera o en el menú táctil en los equipos más nuevos y que en la pantalla se refleja en un porcentaje o en un valor numérico entre el 10 y el 100.

Potencia de Transmisión, aspecto en botonera.
Potencia de transmisión en menú digital.
Acustic power del 100 e IM de 1,5.
Valor IM señalado con línea roja.

Si disminuimos este porcentaje, bajamos el valor de los índices antes comentados y también la calidad de imagen, así que ojo…

Las imágenes a continuación expuestas nos enseñan como la Potencia influye decisivamente en la calidad de la imagen obtenida y además como los IM e IT se ven afectados según el valor de dicha potencia…observa.

Potencia de 10, en rojo, Índices bajos, mala calidad de imagen.
Potencia media (P50), regular calidad de imagen, IM y IT medios.
Potencia máxima (P100), buena calidad de imagen, IM y IT altos, pero dentro de los márgenes de tolerancia.

En el caso de que hagamos una Ecografía con contraste, la potencia de transmisión tiene que estar al mínimo.Normalmente en estos casos, ya viene en la configuración del preset especial para contrates ecográficos que trataremos en un Post más adelante.

22. Los Armónicos.

Los Armónicos o frecuencia armónica es un ajuste ecográfico que está muy ligado a la frecuencia de la que hablábamos en el capítulo anterior y que de modo general es un parámetro técnico muy desconocido para la mayoría de los operadores que se sientan frente a un ecógrafo a realizar una eco.

Es un ajuste o parámetro de difícil comprensión en lo que a su formación se refiere, pero es muy útil y vamos a intentar desmenuzar bien su base teórica para que nos ayude a usarlos mejor…

Es un sistema de recepción de ecos para captar señales con una frecuencia el doble o más que la emitida, que solo es posible producirla por la reverberación de los tejidos y nunca por un artefacto. Es decir, yo emito un pulso de ultrasonidos a 5 MHz y recojo ecos de retorno de 10 MHz discriminando los que están por debajo de ese umbral. Uno de los efectos perseguidos con este ajuste es “limpiar” la imagen de aquellos ecos de retorno que no son útiles y “ensucian” la imagen con ese moteado característico de la imagen fundamental de la ecografía.

En resumen, puedo emitir una frecuencia f y recibir aquellos ecos de retorno que sean 2f, 3f o más…

¿Imagen fundamental?, te explico, la imagen fundamental es una imagen primaria, sin armónicos, con sus cosas buenas y sus cosas malas desde el punto de vista diagnóstico, es la imagen de base que nos ofrece el ecógrafo. Esta imagen es susceptible de ser modificada con todos los ajustes que hemos ido explicando hasta ahora y luego, aplicar los armónicos para ver si nos ofrece ese salto de calidad, que se produce casi siempre cuando ponemos los armónicos.

Imagen de alta frecuencia con y sin armónicos.

Las diferencias en algunos estudios son extremadamente llamativas, pudiendo llegar a diferenciar estructuras usando este ajuste que con la imagen fundamental se observan dificultosamente. En la imagen anterior, Tendón extensor común de los dedos de la mano. Misma imagen sin y con armónicos. Juzgar vosotros.

Observa las diferencias entre las dos imágenes.

En la imagen vemos dos imágenes, observamos que la nitidez y la definición de las estructuras es mucho mayor con armónicos que sin ellos.

Los armónicos es un ajuste implementado gracias al avance y la investigación de las casas comerciales en pos de conseguir una imagen mejor. Ya suelen estar integrados en los presets que vienen de fábrica o en la configuración personal que nos ofrece el técnico de aplicaciones cuando nos instala el equipo, una labor vital, por cierto.

Podemos explicar que los armónicos son, ecos de retorno múltiplos de la frecuencia transmitida en origen y que se debe a una propagación de la onda de ultrasonidos donde el componente de alta presión o compresión se transmite más rápidamente que el componente negativo o rarefacción.

Como esta explicación resulta bastante dura, pero no hay otra, puesto que es física pura, vamos a centrarnos en lo que importa en la práctica y que son sus ventajas, las mismas que a continuación te presento esquemáticamente.

  • Reducen los artefactos y aumentan la resolución.
  • Los armónicos o frecuencia armónica mejora la imagen respecto de la frecuencia fundamental, ya que esta debida a las interfases puede resultar poco resolutiva
  • Utilizaremos armónicos cuando la imagen fundamental no sea suficientemente buena.
  • Es una imagen más nítida ya que “limpia” la imagen fundamental.
  • En frecuencia altas ofrece una gran calidad de imagen.
  • Con los armónicos reducimos el moteado.

El moteado es un factor de degradación de la imagen producido por la dispersión de ultrasonidos de pequeños reflectores o pequeñas interfases, mostrando una imagen con un grano característico. En estas pequeñas interfases se producen ecos de retorno que ensucian la imagen y no aportan información porque una parte de los ecos de retorno producidos en las interfases ni siquiera llega al transductor, los eliminamos y nos queda una imagen mejor.

No confundamos, para ir terminando, armónicos con filtros porque no es lo mismo, el armónico es una representación selectiva de los mejores ecos de retorno. Dependiendo del equipo, normalmente de su gama, podemos disfrutar de varios tipos de armónicos.

En la pantalla la imagen armónica se identifica habitualmente dependiendo de la casa comercial acompañando al valor de la frecuencia alguna letra o palabra, en la imagen fundamental, la frecuencia aparecerá como un valor numérico solitario (últimas imágenes).

Los armónicos deben estar siempre a disposición del operador, y se identifican en muchas marcas como THI o tissue harmonic imaging. El uso de los armónicos no es obligatorio, pero recomendable. Siempre asociando su uso a las características del paciente y del estudio.

Observar en recuadro rojo el tipo de armónico y su valor numérico con las letras.
Imagen fundamental y valor de frecuencia en solitario.

 

 

21. La Frecuencia.

La Frecuencia es sin duda el ajuste ecográfico más importante desde el punto de vista técnico a la hora de hacer una ecografía, es el eslabón más importante de la cadena que forman los “5 fantásticos” que son en mi opinión, la Ganancia General, la Ganancia Parcial, el Foco, la Profundidad y la mencionada Frecuencia. Manejando estos 5 parámetros podemos estar seguros de que si los usamos correctamente, nuestra imagen será diagnóstica, claro está, si sabemos como realizar los cortes de la estructura anatómica a estudio.

Este ajuste lo enlazamos https://ecografiafacil.com/2017/12/14/4-magnitudes-de-la-onda-ultrasonica-la-frecuencia/ con este episodio donde hablábamos de modo más abstracto de esta magnitud, pero que son la misma cosa. En ese episodio decía que según las frecuencia utilizadas en los ecógrafos que usamos para realizar los estudios, utilizaremos diferentes transductores o sondas ecográficas para llevar a cabo dichos estudios, me explico…

Si utilizamos frecuencias bajas (entre 2 y 6 MHz), tenemos que usar una sonda cónvex, y estudiaremos estructuras con profundidades grandes, Abdómenes y Ginecológicas.

Si usamos frecuencias altas (entre 10 y 18 MHz), utilizamos sonda lineal y serán objeto de estudio estructuras superficiales como, Músculos, Tendones, Ligamentos, Partes Blandas, Tiroides y Cuello, estructuras vasculares superficiales, Testes, Mama, Ojos, etc…Muy versátiles, por tanto, estas frecuencias altas. Incluso, podemos usar éstas en ecografía pediátrica, si la/el paciente es suficientemente pequeño, por ejemplo, es muy normal realizar ecografía de Caderas, Transfontanelar y Abdomen a bebés, y estas frecuencias altas son ideales.

¿Pero qué logramos en realidad usando una u otra frecuencia? Debemos partir de la base que siempre debemos usar la mayor frecuencia posible para obtener la imagen con máxima resolución posible.

Para realizar el estudio de un músculo, por ejemplo, usaremos, dentro de las frecuencias altas, la más alta si el músculo es muy superficial, pero si el músculo es más profundo y/o el paciente es muy voluminoso quizá sea bueno bajar un salto de frecuencia, así ganaremos un poco más de visión profunda aunque perdamos un poco de resolución o nitidez.

Diferencias de nitidez. Frecuencias altas.

En la imagen superior observamos dos imágenes idénticas del Tendón extensor común de los dedos de la mano (flecha amarilla) estudiado con sonda de alta frecuencia y donde en la imagen superior se observa en recuadro rojo que se emplean 12 MHz y en la inferior, la misma estructura (flecha verde) estudiada con 7 MHz. Nótese la abrumadora diferencia de nitidez de la imagen superior.

Dentro de las frecuencias altas y bajas podemos elegir entre varias, eso es debido al Ancho de Banda…Es decir, para frecuencias bajas, por ejemplo para hacer un abdomen, usaré frecuencia de 3 mHz si en paciente es obeso (mucha profundidad) y 5 mHz si el paciente es muy delgado (poca profundidad), o de otra manera, mi sonda cónvex (baja frecuencia) puede usar varias frecuencias bajas en función de las necesidades del estudio. De otro modo, el ancho de banda es una horquilla de frecuencias que puedo usar dentro de un tipo de frecuencias, bien sean altas o bajas. Un ejemplo de esto lo tenemos en las imágenes siguientes.

3 MHz.
5 MHz.

Otro ejemplo…para hacer un hombro, usaré frecuencia alta de 12 mHz si en paciente es muy musculoso (mucha profundidad) y 18 mHz si el paciente es muy delgado (poca profundidad), o de otra manera, mi sonda lineal (alta frecuencia) puede usar varias frecuencias altas en función de las necesidades del estudio.

Por ejemplo en algunas patologías es muy útil el cambio de frecuencias, por ejemplo en los hígados con Esteatosis Hepática donde no se observa bien los planos más profundos del órgano afectado. En la imagen siguiente podemos ver como disminuyendo la frecuencia ganamos poder de penetración pudiéndose observar en la profundidad con más claridad la interfase producida por el diafragma (línea blanca hiperecogénica o brillante).

En el equipo la presentación de este ajuste puede estar en la botonera o en la pantalla táctil, en casi todos los equipos ya se incorpora en esta última apariencia. Además esa frecuencia puede aparecer con un valor numérico o con grados de poder de penetración, como en las imágenes de a continuación.

Frecuencia con valor numérico.
Frecuencia con valor según poder de penetración.

En función del grado de penetración, tendremos “Penetración” para las frecuencias bajas dentro del ancho de banda correspondiente a esa sonda y “Resolución”, para frecuencias altas dentro de esa misma sonda, el punto intermedio se queda para “General”.

Si el valor fuese numérico, lo veremos reflejado en la pantalla, como en la imagen siguiente…

En rojo, rodeado el valor de la frecuencia usada.

Es un parámetro dependiente del operador, del Técnico en nuestro caso, su buen uso relanza la calidad del estudio.

Por tanto y para terminar este denso pero importantísimo capítulo, resumimos con dos frases que deben ser grabadas para cualquiera que se precie de sentarse delante de un ecógrafo…y son…

Si aumentamos la frecuencia tendremos menor poder de penetración pero mayor resolución.

Si disminuimos la frecuencia tendremos mayor poder de penetración pero menor resolución.

Además, la elección de la frecuencia correcta la marca las características físicas de cada paciente, cuando mas grueso sea, menos frecuencia debemos emplear.

19. El foco.

También conocido como enfoque, es una herramienta vital en día a día. Es el ajuste ecográfico que vamos a utilizar para ver con mayor nitidez aquella parte de la pantalla en la que tenemos la estructura que nos interesa estudiar. Es decir, imagina que estamos utilizando una profundidad de 12 centrímetros en el estudio de un hígado, pero ese hígado tiene en la parte mas superficial de la pantalla, como a 4 centímetros de la piel, una estructura sospechosa, una lesión, que necesito estudiar con más cuidado, lo que voy a hacer es llevar el foco a la profundidad de 4 centrímetros para ver con mayor resolución, con mayor nitidez,  en esa parte de la imagen, eso conllevará una resolución menor en otras profundidades de la imagen, tanto mayores como menores.

Si no objetivamos nada particular en la imagen que debamos estudiar, tendremos el foco colocado en aquella zona donde observemos la imagen globalmente, lo más nítida posible, suele ser en la zona central de la profundidad, siempre que ésta esté acorde con la zona de estudio, como expliqué en el capítulo anterior.

Foco o Focus, junto a Profundidad o Depth
Aspecto de rueda pequeña superior al Trackball.

El foco es un comando que puede tener diferentes aspectos en la botonera, puede ser una pequeña rueda, en la imagen anterior, entre las teclas SET y NEXT. Puede ser una tecla que se pueda accionar arriba y abajo, debe estar siempre cerca de la profundidad, a mi me gusta que sea así, porque su uso está bastante relacionado.

Foco y profundidad en rectángulo amarillo.

Este ajuste está íntimamente relacionado con la propagación del haz ultrasónico y sus partes https://ecografiafacil.com/2017/12/23/9-el-haz-ultrasonico/.

En ese capítulo veíamos que justo antes de la divergencia del haz había una zona conocida como “zona focal”, esa zona la podemos modificar para corregir la divergencia del haz y poder ver con mayor nitidez en la profundidad de la pantalla, por ejemplo.

El foco o enfoque tiene que estar siempre en la línea de interés o un poco por debajo de ella.

Los equipos de ecografía cuanto mejores son, más foco dependientes son, es decir, que tengamos un equipo de alta gama no nos evita la utilización de este ajuste, sino que en la práctica, puedo asegurar que es más efectivo y necesario.

Colocación óptima del foco mejora la imagen en zona de interés. 

En las imágenes anteriores se demuestra mejor visualización del Tendón del Biceps en la corredera bicipital si situamos el foco a su altura, más nítido que si situamos el foco en la profundidad de la imagen.

Su aspecto en pantalla suele ser un triángulo blanco junto a la línea centimetrada de la profundidad, pueden ser varios focos a la vez los que utilicemos, de manera que “enfoquemos” mejor en varias zonas de la pantalla, pero esto lógicamente tiene un precio, que es el refresco de la pantalla, es decir, vamos a hacer que tengamos menos imágenes por segundo en pantalla y podamos observar que la imagen va como a “saltos”, como cuando vemos una película en fotogramas…eso en la práctica agota y por eso se recomienda el uso de un solo foco, en la zona de interés.

2 focos en pantalla, a casi 1 cm y a 2 cms. Obsérvese el triángulo blanco a dos alturas.

Este ajuste se usa también en otros modos de imagen, como el doppler, no es exclusivo del Modo “B” o “2D”.

Es un ajuste de uso exclusivo del operador…y es esencial su conocimiento con el objetivo de conseguir la mejor imagen posible, con la mayor nitidez en la zona de interés.

 

18. La Profundidad.

La profundidad es un ajuste ecográfico en el cual vamos a poder controlar la distancia a la que queremos trabajar o la distancia que necesitamos en centímetros para estudiar aquella estructura que deseemos. Por ejemplo, usaremos profundidades muy diferentes para estudiar un tendón supraespinoso o de un hígado.

Para estudios superficiales como pueden ser ecografías musculares o de partes blandas emplearemos profundidades pequeñas de máximo 4 cms para un paciente estándar, pero para estudiar el Abdomen de un adulto necesitamos perentoriamente utilizar profundidades de unos 15 cms…

Imágenes de Hígado y Tendón del Supraespinoso y sus profundidades de estudio en rectángulo amarillo.

Bien, esto es fácil de entender, pero este tipo de distancias se acompañan de la elección de sondas ecográficas que nos den la imagen correcta para cada estudio…cuando hablamos de los tipos de transductores, dijimos que los lineales eran de alta frecuencia y los cónvex de baja frecuencia. En el siguiente enlace puedes consultar esta información. https://ecografiafacil.com/2018/01/01/11-tipos-de-transductores/

Por tanto, para técnicas que requieran estudios de poca profundidad usaremos sondas de alta frecuencia y para estudios de más profundidad, usaremos sondas de baja frecuencia.

Este ajuste suele estar situado en la botonera a la derecha del trackball y el freezer, se puede identificar en ingles como “Depth” y suele situarse junto al foco, otro ajuste de gran importancia y que estudiaremos muy próximamente. En algunas marcas como Toshiba, este ajuste se integra en el mismo botón con el Zoom y no se deben de confundir, en otras marcas como Samsung, están separados como puedes ver en las fotos expuestas a continuación.

En las dos primera imágenes vemos ambas funciones y un solo botón, en la tercera un botón negro con una lupa con un + dentro y abajo la tecla “Depth”, funciones separadas.

 

Debemos diferenciar profundidad y zoom. Profundidad es la distancia que necesitamos ver para llevar a cabo un estudio y el zoom se usa para captar una imagen en unas condiciones y mediante la aplicación de un software, realizar un aumento, “inventando” píxeles inexistentes a partir de otros que se han recogido. Es como hacer una foto, donde la distancia sería el tamaño de pantalla que necesitamos para meter dentro un atardecer en el mar y el zoom sería una imagen, ampliada a posteriori, sólo del sol…solo que en ecografía, el zoom puede usarse en tiempo real. Por tanto, siempre tendremos más calidad de imagen usando la profundidad y no el zoom, siendo este último de uso específico para ampliar alguna estructura en particular.

Si cambiamos la profundidad modificamos la velocidad de refresco de la pantalla, sabremos más de esto más adelante, no es lo mismo escanear 5 cms que 20 cms.