30. La Homogeneidad y la Heterogenicidad de la Imagen.

Es muy poco conocida y casi nunca explicada esta característica de la imagen en ecografía. Es más, aprendes esta característica de la imagen en el trabajo diario, no en libros, sin embargo es fundamental que seamos capaces de distinguir este tipo de diferencias en la imagen, porque muchos tejidos cambian de homogéneo a heterogéneo cuando se ven afectados por alteraciones patológicas.

Bien, profundicemos pues…

Lo primero es saber lo que es homogéneo y heterogéneo, la definición:

Homogéneo: Que está formado por elementos con características comunes referidas a su clase o naturaleza, lo que permite establecer entre ellos una relación de semejanza y uniformidad.

Heterogéneo: Que está formado por elementos de distinta clase o naturaleza.

Pero qué significa esto, bien, como una imagen vale más que mil palabras, te pongo dos imágenes, mira:

Imagen A.
Imagen B.

En la imagen A vemos un tipo de pasta, pasta de la de comer, sin gluten además…puedes reconocer que su color es uniforme, que globalmente, todo es igual…Bien, la imagen B es diferente, es la misma pasta, también sin gluten, pero en este caso toda diferente,con variedad de tonos, siendo de naturaleza idéntica…no es una clase de cocina, me sirve para explicarte que el tejido, a veces, cuando se ve afectado por algún tipo de patología, cambia, y siendo tejido igual, de un mismo órgano o lugar de la anatomía, se vuelve diferente…

Te lo voy a demostrar con una imagen ecográfica..

Imagen C.

Ves en la imagen C, es un Tiroides, ecográficamente vés una glándula que es de aspecto hiperecogénico, es decir, es gris, brillante respecto al tejido que lo bordea, que son los músculos, y la tráquea que es una mancha hipoecogénica central, provocada por el aire que contiene…El tejido de Tiroides es gris y además es un gris uniforme, igual en toda la glándula, se dice que es Homogéneo.

Siguiente imagen…

Imagen D.

En la imagen D vemos otro Tiroides, sin embargo ves claramente que este Tiroides es diferente, su gris, su aspecto global, ha cambiado, tiene un aspecto parcheado,ves varios tonos de gris, grises claros (hiperecogénicos) con otros más oscuros (hipoecogénicos), a esa mezcla le concede a la imagen el calificativo de Heterogénea…y sí, efectivamente, este Tiroides es una glándula afectada por un proceso patológico que afecta a su tejido…Es Heterogéneo.

Esto es lo que quería que aprendieses hoy, que algunas patologías hacen cambiar el aspecto de los tejidos, que es vital que el Técnico de Radiología y otros profesionales que trabajen con ecografía,conozcan, conozcamos, el aspecto normal de los tejidos para tener una base con la que valorar el posible cambio o afectación patológica de un órgano, y aunque no somos radiólogos, no podemos diagnosticar, somos los primeros en ver las imágenes y podemos alertar de esta condición que sufren algunos tejidos a quien tiene que firmar un informe, que es el Especialista.

Podemos ver este tipo de cambios en enfermedades de toda clase, tendinopáticas, inflamatorias, neoplásicas, etc. De facto, las lesiones también pueden ser ellas mismas homogéneas o heterogéneas…

Es muy importante este conocimiento para los Fisioterapeutas que trabajan con ecografía y deben valorar las características de una lesión…

Ahora ya sabemos manejar varios conceptos con los que puedes identificar el aspecto ecográfico de los tejidos, entre el post anterior y este, recopilamos y sabemos lo que es Anecoico, Hipoecogénico, Isoecogénico, Hiperecogénico, Homogéneo y Heterogéneo, pero es que además, cualquiera de las características del post anterior es combinable con las que hemos estudiado hoy…Es decir, una estructura puede ser hipoecogénica y además heterogénea…o Hiperecogénea y homogénea, como la imagen A, porque cada tejido se refleja en la imagen según su naturalez y su afectación y siempre tenemos que caracterizar las imágenes de forma global, es decir, un Hígado, un testículo, una rotura muscular, lo que sea, lo vamos a evaluar de forma global, y así todas las estructuras.

Conceptos básicos de la imagen en ecografía.

Te pongo dos imágenes y quiero que me digas como las ves, si homogénea o heterogénea.

Imagen 1.
Imagen 2.

Las imágenes 1 y 2 son la imagen de un testículo. Observa las diferencias y elige como son:

Imagen 1: 

a. Heterogénea

b. Homogénea

Imagen 2:

a. Heterogénea

b. Homogénea

Resolvemos las imágenes del post anterior…https://ecografiafacil.com/2018/02/15/29-la-semiologia-ecografica/

  • Hipercogénico , flecha azul, porque brilla inténsamente, típico de las piedras vesiculares.
  • Anecoico, flecha amarilla, porque es negro (líquido) de la vesícula biliar.
  • Isocoico, en el rectángulo, porque los bazos accesorios, las dos bolitas que se ven (flechas amarillas), son del mismo tejido que el órgano grande, que es el bazo (flecha roja).

 

27. Efectos biomecánicos del ultrasonido.

Habéis contactado conmigo algunos de vosotros por redes sociales a raíz del post sobre la potencia de transmisión y los posibles efectos adversos del sonido y aunque lo quería dejar para un poco más adelante vamos a tratar este tema para intentar despejar algunas dudas.

Hemos dicho y está probado científicamente que el ultrasonido utilizado en medicina puede ocasionar una serie de efectos en el tejido que atraviesa y que deben estar representados en la pantalla por los índices referidos en este post que te enlazo https://ecografiafacil.com/2018/02/04/24-la-potencia-de-transmision/ y que podemos dividir muy genéricamente en Efectos Térmicos y Efectos No Térmicos. Si bien, es una obviedad que el ultrasonido es una técnica segura en el ámbito de diagnóstico.

Por tanto, aunque es una técnica segura, vamos a estudiar aquellos efectos referidos en el párrafo anterior para comprender un poco más sobre los efectos del ultrasonido en el tejido.

Como norma general tenemos que el ultrasonido y sus efectos dependerán de:

Duración de la exposición.

Tipo de tejido expuesto.

Tasa de proliferación celular.

Potencial de regeneración.

Edad y estado del desarrollo (Fetales y Neonatos).

Debemos considerar además que:

  • Los adultos son más tolerantes a aumentos de temperatura.
  • En exposiciones a 50 horas de US no se ha observado efectos biológicos lo que hace entender a las claras que esta técnica es absolutamente segura en el ámbito del diagnóstico, pero debemos tener muy claro que la potencia acústica de salida en los dispositivos de US es suficiente para elevar la temperatura fetal y por tanto, debemos usarla, como recomiendan los organismos internacionales de modo responsable y siempre por profesionales cualificados.

El riesgo más importante es por tanto, el aumento de temperatura reflejado en los Efectos Térmicos.

Efectos Térmicos:

Cuando hablábamos de que el ultrasonido recorre el tejido y pierde energía por la atenuación, es decir, energía debilitada en parte, por su transformación en calor que absorben los tejidos.Dicho de otro modo, la atenuación es la resulta de dos procesos, la dispersión del haz y la absorción del calor, nos interesa el último.

Con la absorción hay aumento de la temperatura tisular debido a una serie de factores muy claros en los que destacan estos. A saber:

  • Intensidad del ultrasonido o la forma en que la potencia de transmisión es entregada en los tejidos y de ellos depende mucho los modos de trabajo, donde el modo M y el PW mantienen un haz de ultrasonido quieto, inmóvil y por tanto,más dañino. En modo B o Doppler Color y Power doppler no son inmóviles, siendo por tanto en estos últimos menos acusado el efecto térmico.
  • Tiempo de permanencia a la exposición de los ultrasonidos, lógicamente el efecto será mayor,dependiendo de cuánto tiempo estemos realizando una prueba diagnóstica…pensemos en los comienzos o cuando tenemos poca práctica, los tiempos se alargan.
  • Coeficiente de atenuación  de los tejidos, es decir, no todos los tejidos absorben del mismo modo el calor provocado por el ultrasonido,por ejemplo, es irrelevante en tejido sanguíneo, pero es muy alto para el hueso, donde en la superficie de este tejido se puede presentar un aumento de temperatura muy rápido.
Escala de modos de trabajo y riesgo de ET.

Todo estos condicionantes y algunos otros van a hacer que el IT deba estar representado en la pantalla si bien no es necesario que aparezca en todos los equipos.

Podemos resumir según las conclusiones de la  AIUM, lo siguiente:

  • Es muy difícil que las exploraciones en adultos produzcan un aumento de hasta 2 grados centígrados y por tanto ocasionen efectos térmicos.
  • En exposiciones al feto, pueden producirse incrementos de temperatura superiores a los grados mencionados en el punto anterior.
  • Este efecto es multifactorial:–AtenuaciónAbsorciónVelocidad del sonidoImpedancia acústica

    Conductibilidad térmica

    Estructura anatómica

  • El hueso osificado es especialmente sensible.
  • El IT es el índice que mejor refleja los aumentos de temperatura.

Es especialmente sensible el Feto, como es comprensible, y debemos tener en cuenta estas consideraciones que detallamos a continuación siempre según la AIUM:

  • Cerca del hueso la temperatura es mayor que en tejidos blandos, aumentando pues con la osificación.
  • Mayores efectos visualizados en la Organogénesis.
  • Exposiciones que elevan la temperatura fetal + de 4ºC durante 5 minutos o más pueden inducir a Alteraciones graves del desarrollo

–Los equipos disponibles en la práctica clínica habitual hacen que sea improbable que se den este tipo de exposiciones térmicas.

Efectos Mecánicos (no térmicos):

  • Estos efectos son alteraciones mecánicas producidas por los ultrasonidos en los cuerpos gaseosos, se conoce como cavitación.
  • Pueden manifestarse como burbujas de aire microscópicas.
  • El índice mecánico (IM) se relaciona con la probabilidad de la formación de estas cavidades.
  • El IM es inversamente proporcional a la raíz cuadrada de la frecuencia del ultrasonido.
  • La Cavitación es un efecto producido por la presión ejercida por el ultrasonido para desencadenar el crecimiento de una cavidad de líquido. Esa presión mínima necesaria para originar dicho efecto cavitador tiene un umbral que sobrepasado, puede dar origen a este efecto.
    • Es un efecto mucho menos conocido y estudiado que el efecto térmico y sus consecuencias.
    • Tiene que ver obviamente con técnicas donde se emplee contraste ecográfico ya que dicho contraste se basa en microburbujas de gas estabilizadas.

Los efectos mecánicos tienen dos agentes participantes, el primero el ultrasonido y sus características, frecuencias, repeticiones de pulsos, etc. El segundo agente, es donde se produce el efecto, el líquido y sus características, por ejemplo, su viscosidad o su densidad.

Por tanto y para terminar, dos causas, el calor y sus efectos térmicos y la base mecánica de producción del ultrasonido como culpable de los efectos “no térmicos”.

 

 

26. Autoevaluación.

Después de tantos post y tanta información llega el momento de medir si los conceptos han sido asimilados.

Vas a tener la posibilidad de autoevaluarte con estas preguntas en las que hay 4 respuestas con una sola opción correcta.

Apenas te llevará media hora, es un test fácil, adelante…

La ecografía es…

  1. Una radiación ionizante que aprovecha las propiedades acústicas de la materia.
  2. Una radiación no ionizante que aprovecha las propiedades aéreas de la materia.
  3. Una radiación no ionizante que aprovecha las propiedades acústicas de la materia.
  4. Ninguna es correcta.

https://ecografiafacil.com/2017/11/23/que-es-la-ecografia/

¿Dónde se produce el efecto piezoeléctrico?

  1. En el monitor del ecógrafo.
  2. En el transductor.
  3. En las interfases.
  4. En los tejidos.

https://ecografiafacil.com/2017/12/22/8-la-piezoelectricidad/

Clasifica los sonidos según su frecuencia. Señala la correcta.

  1. INFRASONIDOS: entre 0 y 20 KHz.
  2. SONIDOS AUDIBLES: entre 20 Hz y 20 MHz.
  3. ULTRASONIDOS: entre 20 KHz y 1 GHz ( 1 GHz = 109 Hz).
  4. HIPERSONIDOS: a partir de 100 GHz.

https://ecografiafacil.com/2017/12/08/3-clasificando-los-ultrasonidos/

Señala la correcta respecto del concepto del ultrasonidos:

  1. El ultrasonido es capaz de arrancar electrones de la órbita.
  2. El ultrasonido tiene frecuencias inferiores a los sonidos audibles.
  3. La onda de ultrasonido es sinusoide con áreas de rarefacción y compresión.
  4. b y c son correctas

https://ecografiafacil.com/2017/12/13/3-la-onda-ultrasonica-caracteristicas/

De modo general el US se propaga en el cuerpo humano a una velocidad de:

  1. 331 m/s
  2. 1450 m/s
  3. 1540 m/s
  4. 4080 m/s

https://ecografiafacil.com/2017/12/15/5-magnitudes-de-la-onda-otras-magnitudes/

La frecuencia en ecografía se define como:

  1. Número de ciclos que se producen por unidad de tiempo.
  2. Número de sondas por segundo.
  3. Es la máxima distancia que se desplaza una molécula desde su estado normal.
  4. Es la distancia de una compresión a la siguiente.

https://ecografiafacil.com/2017/12/14/4-magnitudes-de-la-onda-ultrasonica-la-frecuencia/

Define longitud de onda…

  1. Número de ciclos que se producen por unidad de tiempo.
  2. Es la máxima distancia que se desplaza una molécula desde su estado normal.
  3. Distancia entre dos puntos correspondiente de una curva de presión.
  4. Ninguna es cierta.

https://ecografiafacil.com/2017/12/15/5-magnitudes-de-la-onda-otras-magnitudes/

Respecto de la impedancia acústica, di la correcta:

  1. Es la resistencia del medio a la propagación de la onda sonora.
  2. Los sólidos tienen una alta impedancia, y los líquidos, partes blandas y gases tienen una baja impedancia.
  3. El gas transmite muy mal el ultrasonido.
  4. Todas son ciertas.

https://ecografiafacil.com/2017/12/17/6-interaccion-del-haz-ultasonico-y-la-materia/

¿Qué efectos aparecen en una interfase? Señala la correcta.

  1. Reflexión, relajación y excitación.
  2. Atenuación, relajación y excitación.
  3. Refracción, relajación y excitación.
  4. Calor.

https://ecografiafacil.com/2017/12/19/7-las-interfases/

¿la zona de mayor utilidad para la ecografía, respecto del haz ultrasónico, es?:

  1. Zona Focal.
  2. Fraunhofer.
  3. Fresnel
  4. b y c son correctas.

https://ecografiafacil.com/2017/12/23/9-el-haz-ultrasonico/

¿Qué  sonda ecográfica usaremos en un estudio normal de Abdomen?

  1. Cónvex
  2. Lineal
  3. Intracavitaria
  4. Sonda lápiz

https://ecografiafacil.com/2018/01/01/11-tipos-de-transductores/

¿Qué  sonda ecográfica usaremos en un estudio normal de Tiroides?

  1. Cónvex
  2. Lineal
  3. Intracavitaria
  4. Sonda lápiz

https://ecografiafacil.com/2018/01/01/11-tipos-de-transductores/

¿Qué  sonda ecográfica usaremos en un estudio normal de Cadera Pediátrica?

  1. Cónvex
  2. Lineal
  3. Intracavitaria
  4. Sonda lápiz

https://ecografiafacil.com/2018/01/01/11-tipos-de-transductores/

El Modo B o 2D es:

  1. Modulación de amplitud.
  2. Modulación de brillo.
  3. El modo más usado en medicina.
  4. b y c son correctas.

https://ecografiafacil.com/2018/01/07/14-parametros-tecnicos-los-modos-de-trabajo/

La Ganancia General es:

  1. Capacidad que tenemos de modificar el contraste de la imagen.
  2. Capacidad que tenemos de modificar el brillo de toda la imagen.
  3. Es la modulación de la amplitud del ultrasonido.
  4. b y c son las correctas.

https://ecografiafacil.com/2018/01/10/15-la-ganancia-general/

Respecto del Foco o Enfoque señala la falsa:

  1. Aumentamos la nitidez en la línea donde lo situemos.
  2. Es un comando dependiente del Técnico que esté realizando la ecografía.
  3. Los equipos modernos son monofocales.
  4. Es vital su uso para una correcta visualización de la estructura a estudio.

https://ecografiafacil.com/2018/01/18/19-el-foco/

¿En ecografía médica si aumentamos la frecuencia en un estudio…?

  1. Obtendremos menos profundidad, pero obtendremos más nitidez.
  2. Obtendremos más profundidad, pero obtendremos menos nitidez.
  3. Obtendremos menos profundidad y obtendremos menos nitidez.
  4. Obtendremos más profundidad y obtendremos más nitidez.

https://ecografiafacil.com/2018/01/24/21-la-frecuencia/

Del Rango Dinámico depende…

  1. El brillo de la pantalla.
  2. Depende el contraste de la pantalla.
  3. Depende la nitidez de la imagen.
  4. a y b son correctas.

https://ecografiafacil.com/2018/02/02/23-el-rango-dinamico/

Usaremos el armónico cuando…

  1. La imagen fundamental no es buena.
  2. Es recomendable cuando hay muchas interfases.
  3. La imagen armónica procesa ecos generados por la imagen fundamental.
  4. Todas son correctas.

https://ecografiafacil.com/2018/01/29/22-los-armonicos/

La Potencia de transmisión del ecógrafo:

  1. tiene que ver con el criterio ALARA.
  2. Tiene que ver con el IM.
  3. Tiene que ver con la calidad de la imagen.
  4. Todas son correctas.

https://ecografiafacil.com/2018/02/04/24-la-potencia-de-transmision/

Espero que hayas disfrutado. En cada pregunta tienes el enlace para que busques la respuesta correcta.

 

 

13. Parámetros técnicos.

¿Qué son los parámetros técnicos?…Una definición válida sería aquella que los definiese como aquellos elementos del equipo de ecografía que están encaminado una imagen óptima y que sirva para el diagnóstico y que además puedan ser modificados al gusto del operador, en nuestro caso, del Técnico de Rayos.

Cada paciente transmite de una forma diferente debido a sus características acústicas. Estos parámetros se modifican para tratar de obtener la mejor imagen posible.

En este caso en el que el Técnico realiza la técnica para que el radiólogo informe el estudio, la imagen debe ser perfecta, en ejecución técnica para conseguir la mejor imagen posible para el diagnóstico, este es el objetivo principal.

Los ecógrafos son equipos de uso sencillo, cuyo conocimiento requiere a penas un par de días para sacarle todo el jugo, si se tiene experiencia en el campo que estamos tratando en este blog. Las diferentes marcas, salvo excepciones, suelen hacer equipos bastante intuitivos de manejar y similares entre ellos, aunque cada marca tiene su estética.

En un ecógrafo vamos a encontrar una serie de parámetros o ajustes técnicos que son vitales para la consecución de la imagen, y digo vitales, porque sin un conocimiento exhaustivo de ellos, la imagen sería deficiente. Hay otros ajustes menos importantes, pero que pueden ayudarnos a mejorar la imagen en algún caso específico.

Estos ajustes “más importantes”, suelen estar a disposición del usuario en la botonera, a la vista…

Os presento hoy una botonera tipo, de una marca cualquiera y vamos a ir desgranando poco a poco los diferentes ajustes que podrás modificar para conseguir la imagen perfecta.

Botonera

 

Botonera

En las dos primeras imágenes vemos equipos de marcas diferentes, estéticamente hablando muy diferenciados, porque en lo fundamental, son muy parecidos, si sabes de ecografía.

Botonera

Estos botones intervienen decisivamente  en la imagen que vamos a conseguir y como la vamos a almacenar. Suelen ser universales, es decir, deben llamarse igual sea cual sea la marca del fabricante. Pueden verse afectado por el aspecto cada vez más digital de los equipos…pero en su mayoría y a día de hoy, son muy reconocibles sea cual sea la marca, aunque siempre hay excepciones.

A parte de este menú principal situado en la botonera, los equipos tienen un submenú, que podemos ver en la imagen 3, arriba a la izquierda de la imagen…este submenú controla otros ajustes también modificables y dependientes del operador, pero que por regla general suelen ser menos decisivos para la imagen, como los filtros, textos, etc. pero que de igual manera vamos a estudiar en episodios sucesivos.

En negrita y a continuación los “más importantes”…os los presento…

  1. Modos de trabajo: 2D, Doppler, 3D, etc
  2. Ganancia Total, botón giratorio coincidente con el modo de trabajo (Ganancias independientes)
  3. Ganancia Parcial (8 potenciometros en vertical)
  4. 4. Congelado o Freezer, el más grande, el más usado
  5. Medidas o Caliper
  6. Trackball para medidas, textos, opciones de menú
  7. Botón de impresión
  8. Botón de almacenamiento 

10. El Transductor, su componentes.

Toca hablar de cosas “materiales”, el transductor o sonda ecográfica lo es, porque es el artilugio con el que vamos a efectuar los estudios y que va a estar en contacto con el paciente, sobre su piel o más íntimamente como puede ser en los transductores endocorporales. Cuando cogemos una sonda, apenas reconocemos la carcasa y el cable que lo une al conector del ecógrafo, partimos pues entonces desde el conector…

La literatura sobre las entrañas de una sonda no es prolija, y debo hacer referencia al libro donde mejor he encontrado este apartado descrito. La obra es “Manual de técnica ecográfica de las física a la práctica” cuyos autores son Francisco Javier Ordóñez Gil y María Rosa Gómez Carbonell y está editado por Elsevier.

Bien, pasemos a describir los componentes internos de la sonda:

  1. Conector: Es el encargado de transmitir la señal eléctrica a los cristales, pero sin entrar en más detalles, la tecnología ha creado ya, sondas que funcionan vía Wifi no necesitando el cable que una el conector con la sonda…
  2. Cable: Referido con anterioridad, es el encargado de conducir la energía entre sonda y conector. Debe de llevar 2 cables por cada cristal que contenga la sonda ecográfica.
  3. El Material de amortiguación controla la vibración del material piezoeléctrico y mejora resolución axial.
  4. Circuito Flexible: Es el encargado de conectar el equipo y los cristales piezoléctricos.
  5. El Cristal Piezoeléctrico: Es conocido como cristal, pero en realidad es una cerámica con propiedades piezoeléctricas. Son los encargados de que convierte señal eléctrica en sonora y viceversa. El cuarzo es un cristal piezoeléctrico natural.
  6. Tierra: Se emplea en las instalaciones eléctricas para llevar a tierra cualquier derivación indeseada de la corriente eléctrica a aquello que pueda estar en contacto  con los usuarios (carcasas, aislamientos, etc.)  y que por un fallo del aislamiento de los conductores activos, pueda favorecer el paso de electricidad al usuario o al paciente.
  7. Capa de acoplamiento: La encargada de optimizar la transmisión de la mayor cantidad de ondas a través del tejido.
  8. Capa de apantallamiento:  Evita las señales de radiofrecuencia que puedan intervenir nocivamente en el circuito, señales de radio y vibraciones no deseadas.
  9. Lente: Zona del transductor que entra en contacto con el paciente y está realizada de un material especial.                                                                                                                                                                                                                      

 

 

Introducción.

En este sitio vas a encontrar un punto de partida para adentrarte en el uso de los ultrasonidos en el ámbito de la imagen clínica.

Empezaremos con la parte más tediosa, la física de los ultrasonidos, suavemente, no hace falta ser físico para hacer ecografía, pero si tener unos conceptos básicos muy claros que van a ayudar en el manejo de esta técnica.

Después llegará la inmersión en los parámetros que ajusta el operador para conseguir una imagen ecográfica de calidad para el diagnóstico, es decir, el conocimiento de los ajustes ecográficos básicos para poder ponernos delante de cualquier ecógrafo y saber menejarlo correctamente.

En un tercer tiempo, la presentación de la imagen ecográfica y la Semiología de dicha imagen, reconocimiento de puntos claves para diferenciar los tejidos que vamos estudiar.

Cuando terminemos, no habremos hecho más que empezar, llegará el momento de desgranar los protocolos básicos de estudio de algunas de las exploraciones más habituales que se realizan habitualmente en una sala de ecografía clínica.

Revisaremos, terminada la tarea de los protocolos, con los casos ecográficos. Un gran número de imágenes que podrás usar para reconocer estructuras e incluso patología habitual…y no tan habitual.

Espero que te guste este paseo que inicio hoy, espero que mis conocimientos puedan ayudarte, como he dicho, este lugar es para principiantes, si eres experto…bueno, si eres experto, quizá te vendrá bien un pequeño reciclaje de la ideas básicas que todos solemos olvidar cuando llevamos un tiempo largo en este mundo tan apasionante de la ecografía.

Muchas gracias…empezamos?